Золотой Екатеринбург

Екатеринбург — первый город в России, в котором нашли и начали добывать рудное золото. Золотым город стал примерно через 100 лет после своего рождения, в 1817 году, когда на реке Мельковке была открыта первая в черте города золотоносная россыпь. Первооткрывателями были горные чиновники. Один из них позже изобрел очень умную промывальную машину, которая вошла в историю под названием "бочки Агте".
На Мельковке они и обнаружили золотую россыпь, где и решили создать частный прииск. Но казна вовремя спохватилась. Упускать такой перспективный промысел было бы грешно. Она перекупила этот участок. Построила там золотопромывальную фабрику. 8 сентября 1817 года Мельковский прииск начал действовать.
Продукция Мельковской фабрики начала щедро пополнять золотой запас казны. Однако золотосодержащих песков хватило всего на 12 лет.
С открытием первой золотой россыпи на Мельковке в Екатеринбурге началась настоящая "золотая лихорадка". Оказалось, что большинство речек и ручейков, впадающих в Исеть, тоже несут драгоценный песок. На Малаховке, Акулинке, Монастырке, Ольховке, Черной прииски стали расти как грибы. В первой половине XIX века был золотым и приток Мельковки - Основинка.
Вскоре в черте города и окрестностях их было создано свыше 80. В течение всего лишь 6 лет все золотые сливки были сняты.
К 1823 году золотая лихорадка схлынула, хотя эпизодически старатели добывали золото и в XX веке, вплоть до Великой Отечественной, пока все речки и ручьи в черте города не были взяты в трубы.
С 1745 по 1922 (позже данные были закрыты) было добыто 559 тонн россыпного и 145 тонн коренного золота - примерно треть в общем балансе России. Но значимость этого уральского металла трудно переоценить: это было первое российское золото. Здесь отрабатывалась технология поисков коренных и россыпных месторождений, технологии переработки руд из содержащих золото песков, конструировались машины по извлечению золота. Словом, значимость уральского золота историческая, геологическая, технологическая необыкновенно велика.